梅耶尔:深爱雅虎 仍计划留下

她曾是谷歌初创的25位成员之一,也是谷歌的第一位女工程师;4年前接任雅虎CEO,推进复兴计划,但最终抵不过资本的扼杀,以48亿美元出售核心资产■邱伟峻周峰近日,互联网行业传来重大消息——雅虎时代的终结已成既定事实。美国电信巨头Verizon(威瑞森)最终敲定以48亿美元收购雅虎核心资产,该消息在美国时间7月25日周一股市开盘前正式宣布。雅虎首席执行官玛丽莎·梅耶尔(Marissa Mayer)向全球雅虎员工发送了一封电子邮件,宣布她仍计划留在该公司。梅耶尔表示,“对我个人而言,我计划留下。我爱着雅虎,我信任你们所有人。能够看到雅虎将进入下一个新篇章,对我而言,这非常重要。”不过,目前有关梅耶尔未来的角色问题,雅虎方面还没有正式的声明。2012年,梅耶尔接任雅虎CEO,进入雅虎总部大楼的时候,员工们为她举办了热烈的欢迎仪式。一幅与奥巴马竞选总统风格一致的“Hope”悬挂在大厅之中,期盼着这个来自谷歌的高管能像乔布斯一样,带领一个老牌硅谷公司迎来复兴。但4年之后,雅虎“卖身”却成为定局。上任之始被给予厚望1994年,两位斯坦福大学的在校生杨致远和大卫·费洛提出了一个帮助早期互联网用户寻找网络资源的办法,这是雅虎的最早期雏形。由于当时互联网正处于空白时期,这一技术领先的产品很快受到了用户的欢迎,并依靠在线广告开始获得收入。在它的巅峰时期,雅虎的市值曾达到1280亿美元。但任何战略都不会是一直适应潮流的,雅虎的战略同样如此,同时展开大量的业务使每个产品都趋于平庸;与此同时,新一代的创业公司都在专注于完善一款产品。很快,雅虎就在拍卖方面输给了eBay,在搜索方面输给了谷歌。多项业务的溃败很快反应到了广告收入上,雅虎的营收增长很快陷入停滞。业绩的下滑使管理层压力倍增,在2007年至2012年期间,雅虎接连更换了四任CEO。如此频繁的管理层变动,极大打击了员工和投资者的信心。因此,当梅耶尔上任之时,人们对这位新老板也寄予了更多的期望,雅虎员工甚至借鉴了奥巴马在美国总统大选中使用的“Hope”海报来欢迎她。这种期望来自于多方面,其中最重要的就是梅耶尔这位铁娘子的技术出身。“三把火”推进复兴计划梅耶尔1999年从斯坦福大学计算机系毕业后就加盟了谷歌,她是谷歌初创的25位成员之一,也是谷歌的第一位女工程师。这位美女工程师在谷歌主要负责搜索引擎的UI,而在2004年谷歌上市以后,她已经拥有了数亿美元的财富。 在硅谷,和强调运营的内容业务相比,具有技术基因的业务更受推崇,这是硅谷的一种文化偏见,但却也有着现实的原因。一方面,内容业务需要更多的人力资源投入,单人产出低,而以技术为基础的产品业务更容易做大。另一方面,从惠普开始,到谷歌、Facebook、甲骨文,这些硅谷里最顶尖的公司都是依靠强大的技术实力起家的。因此当具有技术基因的梅耶尔入主之后,投资人和雅虎员工们都认为雅虎的第二春要来了。上任后的梅耶尔立刻点燃了“三把火”以推进她的雅虎复兴计划,这“三把火”分别是技术人才引入、移动转型和资本投资。在梅耶尔看来,雅虎之所以能在20世纪末,21世纪初,成为最成功的网站,是因为它在当时提供了最好的用户体验。梅耶尔相信,雅虎可以顺应“PC时代”向“智能机时代”转变的东风,让雅虎的移动端浏览体验也变得更为友好。换句话说,雅虎需要成为一个真正伟大的“应用公司”。用一句比较流行的话来说,梅耶尔希望借助她的计划来让雅虎“回归初心”。为此,梅耶尔对雅虎已有的产品进行大刀阔斧的精简,她砍掉了公司百款产品中的近九成。之后,她开始推动雅虎近乎停滞的产品重新开始更新。在当时,雅虎邮箱每天要处理300亿封邮件,可以说是公司最重要的产品,但是在移动互联网时代已经开启的时候,雅虎邮箱却始终没有移动端版本。为了推动这艘几乎搁浅的巨轮再次动起来,梅耶尔带着六个月的身孕,经常每晚只睡四个小时,可谓敬业。得益于此,梅耶尔在上任初期也的确收获了不少赞美,美国媒体曾如此点评:对于多年来保守中庸的雅虎来说,这是一步好棋。资本扼杀下出售核心资产实际上,在梅耶尔的带领下,雅虎向移动互联网时代的追赶已经小有所成:雅虎取代谷歌成为火狐浏览器的默认浏览引擎;公司还与苹果谈判,希望将雅虎搜索整合进入Safari浏览器当中;雅虎还与微软谈判,希望变更前任CEO留下的外包合同条款——在这项合同中,雅虎把网站核心功能之一的搜索引擎外包给了微软必应,期限是十年。但《福布斯》一篇有关怀疑雅虎估值的文章改变了这一切。在文章作者的估算下,去除雅虎持有的阿里巴巴股份,雅虎核心业务的价值达到了负40亿美元。理论上,一家公司只要在买下雅虎后,卖掉它在亚洲的资产,就能无成本地侵吞雅虎的核心业务。紧随而至的,便是分拆阿里巴巴股份的呼声。起初,雅虎股东之一的Starboard Value要求雅虎出售阿里巴巴资产,与另外一个美国老牌门户网站AOL合并。这一要求相当于否认了梅耶尔的一系列努力。毕竟,如果通过资产管理就能获得颇为丰厚的回报,为什么还要以一个创业公司的姿态,去挑战复兴衰落公司这一看似无法完成的任务?梅耶尔一开始没有答应来自股东的要求。任职之初,董事会希望雅虎能够因她重新回到一线硅谷互联网公司的阵营。但如果以这种观点出发,就太过低估了资本的贪婪。《福布斯》那篇文章发布之后,就有股东成员秘密联系作者,表达了对梅耶尔的不满,希望能够通过变卖阿里巴巴资产套现。于是到了次年1月,事情变换成了另外一副模样。2015年1月28日,梅耶尔妥协,宣布将分拆阿里股份出售。自此之后的一年中,雅虎的新闻再无其他关键词。对于梅耶尔来说,2015年年底的股东大会似乎是一场煎熬。数天的闭门会议结束后,雅虎在2015年12月9日宣布,决定放弃阿里巴巴股权剥离,转而考虑将此之外的资产和负债剥离成为一个新公司。但这只是官方的说辞。从知情人“透露”给媒体的口风中,出售核心资产,扼杀掉一个20年历史互联网企业的希望已经板上钉钉。再后来,口风成了事实。最终,Verizon计划以48亿美元收购雅虎核心资产。这笔交易有助于Verizon进军数字广告业务,与去年44亿美元收购AOL的战略一致。雅虎和AOL很可能将合并成Verizon旗下的一个内容和广告业务。据一个知名科技博客的消息称,合并将“十分艰难”,此次交易过后,雅虎CEO玛丽莎·梅耶尔很可能离任。